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生物科技先锋获世界粮食奖 分享25万美元

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马克?范?蒙塔古、玛丽?戴尔?奇尔顿和罗伯特?弗雷利从左到右。他们分享了2013年世界粮食奖,因为他们在利用DNA环-质粒将外源基因植入植物方面取得了成就。照片来源:世界粮食奖

三十年前,科学界举办了一场关于如何将外源基因引入植物的竞赛。1983年冬天,三个团队在美国迈阿密举行的生物化学会议上展示了他们的研究突破。这些结果最终带来了今天主导商业农业的生物技术作物。

今天,这三个小组中的每一个小组都有一名成员分享了25万美元的世界粮食奖,以表彰他对开启农业生物技术时代的贡献。

马克?范?蒙塔古和杰夫?谢尔(2003年去世)在比利时根特大学医学院工作,研究一种叫做冠瘿的植物疾病的基因。

他们发现微生物中被称为质粒的DNA环可以引起胆结石(即土壤杆菌)。一旦确定这种细菌会将其部分DNA转移到植物基因上,下一步就是用它来植入其他基因。

每一位获奖者??马克?范?蒙塔古、孟山都的罗伯特?弗雷利和华盛顿大学的玛丽?戴尔?奇尔顿??都指出了如何利用农杆菌将外源基因植入植物。与此同时,奇尔顿发现了如何“解除”土壤杆菌的武装,以防止其引起胆结石。范?蒙塔古随后创办了两家生物技术公司。奇尔顿受雇于今天的瑞士先正达公司,弗雷逐渐成为孟山都公司的首席技术官。

据说,这三位获奖者“为提高粮食的数量和可获得性做出了巨大贡献,面对越来越突如其来的气候,我们正面临着21世纪可持续生产更多粮食的全球挑战,他们将发挥至关重要的作用”。(米妮)

《中国科学新闻》(第三版国际,2013年6月24日)

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